Les Témoins de Jéhovah affirment qu'ils ont été choisis par Jésus en 1919 en tant que seule vraie religion sur Terre.

Ce que disent les Témoins de Jéhovah

Ainsi, pendant des siècles, Jéhovah a eu seulement un petit nombre d’adorateurs fidèles sur terre, mais pas un « peuple pour son nom » le servant en tant que groupe organisé. « L’achèvement du système de choses » a débuté en 1914. Pendant la guerre qui a éclaté cette année-​là, les quelques milliers de chrétiens oints, « les fils du royaume », étaient spirituellement captifs de Babylone la Grande. En 1919, Jéhovah les a délivrés, ce qui les a clairement distingués de « la mauvaise herbe », les faux chrétiens. - La Tour de Garde du 15/11/2014 page 26
Depuis 1919, au siège mondial des Témoins de Jéhovah, il y a toujours eu un petit groupe de chrétiens oints qui a supervisé l’œuvre mondiale de prédication et qui s’est directement occupé de la préparation et de la diffusion de la nourriture spirituelle. On a compris que ce groupe est le Collège central des Témoins de Jéhovah. Les faits mènent à la conclusion suivante : L’« esclave fidèle et avisé » a été établi sur les domestiques de Jésus en 1919. Cet esclave est le petit groupe de frères oints qui se trouvent au siège mondial au cours de la présence du Christ et qui s’occupent directement de la préparation et de la distribution de la nourriture spirituelle. Quand ces hommes travaillent ensemble en tant que Collège central, ils jouent le rôle d’« esclave fidèle et avisé ». - jw.org
Quand Jésus a-t-il établi l’esclave fidèle sur ses domestiques ? Pour répondre, revenons en 1914, au début de la moisson. Comme nous l’avons vu, de nombreux groupes se disaient alors chrétiens. Du milieu de quel groupe Jésus choisirait-il l’esclave fidèle ? La réponse a été apportée après l’inspection du temple spirituel (les dispositions prises pour l’exercice du culte), que Jésus a menée aux côtés de son Père de 1914 aux premiers mois de 1919 (Mal. 3:1). Un petit groupe de fidèles Étudiants de la Bible, clairement attachés à Jéhovah et à sa Parole, a passé l’inspection avec succès. C’est vrai, ils avaient besoin d’être purifiés. Mais ils ont humblement accepté d’être éprouvés et affinés pendant une courte période (Mal. 3:2-4). Ces fidèles Étudiants de la Bible étaient le vrai blé chrétien. En 1919, temps de rétablissement spirituel, Jésus a choisi parmi eux des frères oints capables pour constituer l’esclave fidèle et avisé, et il les a établis sur ses domestiques. - La Tour de Garde du 15/07/2013
Certains pensent pouvoir interpréter la Bible par eux-mêmes. Mais Jésus a établi « l’esclave fidèle » comme seul canal pour dispenser la nourriture spirituelle. Depuis 1919, le Christ glorifié se sert de cet esclave pour aider ses disciples à comprendre la Parole de Dieu et à s’y conformer. En obéissant aux instructions qu’elle renferme, nous favorisons la pureté, la paix et l’unité de la congrégation. Il est bien que chacun de nous se demande : « Suis-je fidèle au canal que Jésus utilise aujourd’hui ? » - La Tour de Garde de novembre 2016 page 16 §9

Tentative de justification biblique

L'explication de cette date par les Témoins de Jéhovah repose sur une interprétation de la prophétie des "deux témoins" contenue dans la Révélation (ou Apocalypse) :

Mais quant à la cour qui est à l’extérieur du temple[-sanctuaire], jette-la dehors et ne la mesure pas, parce qu’on l’a donnée aux nations, et elles fouleront aux pieds la ville sainte pendant quarante-deux mois. Et je ferai que mes deux témoins prophétisent pendant mille deux cent soixante jours, vêtus de toiles de sac. ” Ceux-ci sont [symbolisés par] les deux oliviers et les deux porte-lampes et ils se tiennent debout devant le Seigneur de la terre. - Révélation 11:2-4
Et quand ils auront achevé leur témoignage, la bête sauvage qui monte de l’abîme leur fera la guerre et les vaincra et les tuera. Et leurs cadavres seront dans la grande rue de la grande ville qui est appelée dans un sens spirituel Sodome et Égypte, là où leur Seigneur a aussi été attaché sur un poteau. Et ceux d’entre les peuples, et tribus, et langues, et nations regarderont leurs cadavres pendant trois jours et demi, et ils ne permettent pas qu’on mette leurs cadavres dans une tombe. - Révélation 11:7-9
Et après les trois jours et demi, de l’esprit de vie venant de Dieu est entré en eux, et ils se sont tenus sur leurs pieds, et une grande peur est tombée sur ceux qui les regardaient. Et ils ont entendu une voix forte venant du ciel leur dire : “ Montez ici. ” Et ils sont montés au ciel dans le nuage, et leurs ennemis les ont regardés. - Révélation 11:11, 12

L'explication la plus récente de cette prophétie se trouve dans la Tour de Garde du 15 novembre 2014 page 30 (question des lecteurs n°2). Ci-dessous un extrait :

Dans l’accomplissement de Révélation chapitre 11, ceux qui ont prêché en « toiles de sac » pendant trois ans et demi sont donc les frères oints qui dirigeaient l’œuvre à l’époque où le Royaume de Dieu a été établi au ciel, en 1914.
Au terme de cette prédication, ces oints ont été en quelque sorte tués lorsqu’ils ont été emprisonnés pendant une période relativement courte, de trois jours et demi symboliques. Aux yeux des ennemis du peuple de Dieu et pour leur plus grande joie, l’œuvre de ces témoins avait été tuée (Rév. 11:8-10).
Toutefois, conformément aux paroles de la prophétie, au terme des trois jours et demi, les deux témoins ont été ressuscités. Non seulement ces oints ont été libérés de prison, mais ceux qui sont restés fidèles ont reçu de Dieu, par l’intermédiaire de leur Seigneur, Jésus Christ, une responsabilité particulière. En effet, en 1919, ils ont figuré parmi ceux qui sont devenus l’« esclave fidèle et avisé » chargé de combler les besoins spirituels du peuple de Dieu durant les derniers jours.
Chose intéressante, Révélation 11:1, 2 relie ces évènements à une époque où le temple spirituel serait mesuré, ou évalué. Malaki chapitre 3 parle d’une inspection semblable, portant sur le temple spirituel, suivie d’une période de purification (Mal. 3:1-4). Combien de temps cette œuvre d’inspection et de purification a-t-elle duré ? De 1914 aux premiers mois de 1919. Cette période englobe et les 1 260 jours (42 mois) et les 3 jours et demi symboliques dont parle Révélation chapitre 11.

Calcul 1919 Témoins de Jéhovah

Image tirée de la Tour de Garde du 15 novembre 2014 page 30 (JW.ORG)

La date de départ de 1914 (octobre) est le moment auquel, selon les Témoins de Jéhovah, Christ a été intronisé Roi dans les cieux.

Les 2 520 ans ont commencé en octobre 607 avant notre ère, quand Jérusalem est tombée aux mains des Babyloniens et que le roi de la lignée de David a été détrôné. Ils se sont terminés en octobre 1914. “ Les temps fixés des nations ” ont pris fin à ce moment-là, et Jésus Christ a été installé comme Roi céleste de Dieu. - Qu'enseigne réellement la Bible page 217, publié par les Témoins de Jéhovah

Pour plus de détails sur le calcul de cette date par les Témoins de Jéhovah voir l'article 1914, une date basée sur une manipulation ?.

Une justification qui ne tient pas debout

Il est intéressant de noter que le supposé peuple choisi par Dieu en 1919 (les Etudiants de la Bible dirigés par Charles Taze Russell) n'a plus rien à voir avec les Témoins de Jéhovah d'aujourd'hui. En effet, la grande majorité, si ce n'est la quasi-totalité, de leurs doctrines et pratiques ont changé depuis. Citons par exemple :

  • La Divinité et l'adoration de Jésus
  • La grande foule et les 144000
  • La date du retour de Christ (initialement en 1874)
  • L'esclave fidèle et avisé (initialement Charles Taze Russell, fondateur de la Watchtower Society)
  • La date d'Armageddon (annoncée en 1914 puis repoussée plusieurs fois)
  • Les fêtes religieuses (Noël, anniversaires...)
  • L'utilisation de la croix et de symboles païens
  • L'interprétation de certaines prophéties basées sur les mesures des pyramides d'Egypte
  • Le racisme (promotion de la ségrégation raciale)
  • Voir ce lien (en anglais) qui donne quelques références

On pourrait s'étonner que Dieu n'ait alors pas choisi un groupe plus "pur" ou au moins plus proche de ce que sont les Témoins de Jéhovah aujourd'hui comme les Adventistes ou les Mormons, nés à la même époque.

Mais ce n'est pas le point le plus intéressant.

En effet, tout lecteur attentif aura remarqué que les "jours" sont pris arbitrairement au sens symbolique ou littéral, selon ce que l'on veut faire dire au texte de la Révélation. Comment expliquer que les "1260 jours" soient pris au sens littéral tandis que les "3 jours et demi" sont pris au sens symbolique (transposés en 3 ans et demi) ? L'ensemble du texte de la Révélation, et ce passage en particulier étant symbolique, il semble étrange que Jean ait glissé en plein milieu un seul élément à prendre au sens littéral. De plus, rien dans le texte n'indique que les 42 mois et les 1260 jours ne sont pas deux périodes distinctes successives. Bref, ces partis pris pourraient à eux seuls faire tomber le raisonnement de la Watchtower mais si on veut aller plus loin d'autres éléments peuvent être pris en compte.

Des approximations non soutenues par la Bible

Vous aurez peut-être aussi remarqué sur l'illustration ci-dessus que les dates sont approximatives (aucun jour/mois n'est précisé) et pour cause ! Si on devait être plus précis plus rien ne collerait. Considérez les faits suivants :

Nous l'avons vu plus haut, d'après l'interprétation de la prophétie des 2520 commençant en octobre 607 ans et aboutissant en 1914, Jésus a dû être intronisé en octobre 1914, coïncidant avec le début de la première guerre mondiale. Outre le fait qu'en octobre 1914 la Grande Guerre avait commencé depuis plusieurs mois, il y a un autre souci.

D'après les Témoins de Jéhovah, Jésus est venu inspecter son organisation terrestre en Juin 1918. Les trois ans et demi entre 1914 et 1918 correspondant aux trois ans et demi écoulés entre son baptême et le jour où il a fait fuir les marchands du temple à Jérusalem (voir le livre Révélation, le grand dénouement est proche, page 32 publié par les Témoins de Jéhovah). Les leaders de la Watchtower ont effectivement été emprisonnés en Juin 1918 (voir le livre Révélation, le grand dénouement est proche, pages 164, 167 publié par les Témoins de Jéhovah). Les trois ans et demi, ou 42 mois, sont donc censés avoir commencé en décembre 1914, et non en octobre ! Cela ne colle plus avec la Révélation ! 42 mois ce n'est pas 44, il faut rester cohérent.

"Une grande peur est tombée sur ceux qui les regardaient", ah bon ?

Après neuf mois, en mars 1919, les leaders de la Watchtower ont été relâchés. Cette période de neuf mois est comparée aux 3 jours et demi de Révélation 11:9-11, cette fois-ci pris au sens symbolique (voir le livre Révélation, le grand dénouement est proche, page 169 publié par les Témoins de Jéhovah). D'après le texte de Révélation 11:11, cet événement aurait dû faire tomber "une grande peur sur ceux qui les regardaient". Cela a-t-il été le cas ?

A vrai dire, la libération de Rutherford en 1919 est passée complètement inaperçue. On peut difficilement dire qu'une grande peur est tombée sur ceux qui les détenaient alors. Selon les Témoins de Jéhovah, cette libération est censée coïncider avec le choix de son "esclave fidèle et avisé" par Jésus Christ, bien que la Bible n'en dise absolument rien (voir aussi l'article "L'esclave fidèle et avisé").

La Révélation biblique s'est donc accomplie au début du XXème siècle ?

Ci dessous un autre extrait du livre Révélation, le grand dénouement est proche, page 184 publié par les Témoins de Jéhovah :

Pareillement, après la pénible persécution des années 1918-1919, Jéhovah délivra ses témoins, qui représentaient sa femme, et les amena à un état spirituel qui leur offrait la même sécurité que le désert pour les Israélites. C’était comme la réponse à leurs prières. — Voir Psaume 55:6-9.
Dans le désert, Jéhovah fit naître la nation d’Israël, pourvoyant à ses besoins spirituels et physiques. De même, à partir de 1919, Jéhovah fit naître une nation spirituelle, la semence de la femme. Il ne faut pas la confondre avec le Royaume messianique qui domine du haut des cieux depuis 1914. Non, cette nouvelle nation se compose plutôt du reste des témoins oints sur la terre qui a été introduit dans un glorieux domaine spirituel en 1919. Recevant désormais “ leur mesure de vivres en temps voulu ”, ces chrétiens oints sont affermis en vue de l’œuvre qui les attend. — Luc 12:42 ; Isaïe 66:8.
Combien de temps ce répit a-t-il duré pour la semence de la femme de Dieu ? Révélation 12:6 dit : 1 260 jours. Révélation 12:14 désigne cette période de temps par l’expression un temps, et des temps, et la moitié d’un temps ; en d’autres termes, trois temps et demi. En fait, les deux expressions équivalent à trois ans et demi, lesquels courent, dans l’hémisphère nord, du printemps 1919 à l’automne 1922. Ce fut une période de rétablissement stimulant et de réorganisation pour la classe de Jean, ranimée.

Honnêtement, même en laissant de côté toutes les lacunes d'interprétation (de 1914 et 1919), qui peut sincèrement croire que ce qui est arrivé aux Etudiants de le Bible, groupe insignifiant de quelques milliers de personnes en 1922, est un accomplissement de la Révélation biblique ? Qui aujourd'hui se souvient de cet événement "majeur" de l'histoire biblique ?