Bien que nous soyions dotés du libre arbitre, la Bible enseigne que Dieu joue un rôle dans le processus de choix de ses serviteurs. Les Témoins de Jéhovah enseignent que seuls les 144000 "membres oints" sont spécialement choisis par Dieu parmi ses serviteurs. Que dit la Bible ?

Lorsque la Bible (plus particulièrement le Nouveau Testament) parle des "choisis", les Témoins de Jéhovah affirment qu'il s'agit des chrétiens faisant partie de la "classe" des 144000 :

Ceux-ci ont été achetés d’entre les humains comme prémices pour Dieu et pour l’Agneau. ” (Révélation 14:1, 4). Ce sont donc des disciples fidèles de Jésus Christ spécialement choisis pour régner au ciel avec lui. Après avoir été relevés d’entre les morts pour la vie céleste, “ ils doivent régner sur la terre ” aux côtés de Jésus (Révélation 5:10). Depuis les jours des apôtres, Dieu choisit des chrétiens fidèles pour parvenir au nombre de 144 000. - Qu'enseigne réellement la Bible ? chapitre 8 p. 76-85

Nous avons vu dans ce précédent article que les "choisis" dont parle la Bible ne sont nuls autres que les chrétiens fidèles. Rien dans la Bible ne montre que Dieu opère une seconde sélection parmi ces "choisis". Mais alors comment se passe cette élection, cet "appel" ? 

Si vous deviez appeler quelqu'un à vous, comment vous y prendriez-vous ? Vous utiliseriez... votre voix, votre parole ! Eh bien Dieu appelle ses fidèles de la même manière : par sa Parole inspirée ! Est-ce que la Bible nous donne des indices à ce sujet ? Eh bien oui, beaucoup ! Nous allons voir lesquels.

L'Esprit Saint en action dans la Parole de Dieu

Pour les Témoins de Jéhovah, les 144000 sont choisis en étant "oints de l'esprit saint" :

Le nombre de ceux qui sont scellés par l’esprit saint pour faire partie de l’Israël spirituel est de 144 000, “ achetés d’entre les humains ”. Ils ont été baptisés dans le corps spirituel de Christ, dans sa congrégation et dans sa mort. Après avoir été baptisés dans l’eau et oints d’esprit saint, ils se sont engagés dans une vie de sacrifice, une vie de fidélité jusqu’à leur mort. - La Tour de Garde du 01/02/2002 page 20

Cette onction d'Esprit Saint n'est pas un sujet que les Témoins de Jéhovah aiment développer. Et pour cause ! Selon eux elle ne concerne qu'un nombre infime de chrétiens. Qu'en dit la Bible ? En quoi consiste cette "onction" ? Cette notion est évoquée trois fois dans les Écritures. Considérons ces trois passages :

Mais celui qui garantit que vous et nous, nous appartenons à Christ, et celui qui nous a oints, c’est Dieu. Il a mis aussi son sceau sur nous et nous a donné le gage de ce qui est à venir, à savoir l’esprit, dans nos cœurs. - 2 Corinthiens 1:21, 22

Ce verset nous confirme que l'onction est accordée par Dieu, par son Esprit Saint. C'est un moyen pour Lui de "garantir" notre appartenance à Christ. Comment se manifeste cette onction ?

Et vous avez une onction [qui vient] du saint ; tous, vous avez la connaissance. Je vous écris, non parce que vous ne connaissez pas la vérité, mais parce que vous la connaissez, et parce qu’aucun mensonge ne vient de la vérité. - 1 Jean 2:20, 21

Nous voyons dans ce passage un lien fort entre l'onction du Saint Esprit et la connaissance de la vérité. Cela est logique : Jésus n'avait-il pas dit à ses disciples qu'il leur enverrait l'"Esprit de la vérité" (Jean 16:13) ?

Et quant à vous, l’onction que vous avez reçue de lui demeure en vous, et vous n’avez pas besoin que quelqu’un vous enseigne ; mais, comme l’onction [reçue] de lui vous enseigne sur toutes choses, et qu’elle est vraie et n’est pas mensonge, et tout comme elle vous a enseignés, demeurez en union avec lui. - 1 Jean 2:27

Nous voyons dans ce verset que l'onction reçue enseigne. Là encore c'est logique puisque c'est le rôle même de l'Esprit Saint :

Mais l’assistant, l’esprit saint, que le Père enverra en mon nom, celui-là vous enseignera toutes choses et vous rappellera toutes les choses que je vous ai dites. - Jean 14:26

Nous voyons donc que "l'onction" venant de Dieu est tout simplement l'action de l'Esprit Saint dans le coeur des disciples. Cette action se manifeste par l'enseignement (et le discernement) que procure Dieu par son Esprit Saint. C'est pourquoi les premiers chrétiens accordaient une grande valeur à cet enseignement (1 Corinthiens 2:13, 2 Timothée 2:15). Rappelons que d'après la Bible le don de l'Esprit Saint n'est pas un privilège réservé à quelques uns mais il est une conséquence de la foi en Christ (voir Jean 7:38, 39; Luc 11:13).

Notez également ce que dit la Bible sur la "nouvelle naissance", qui symbolise aussi l'onction de Dieu, son choix :

Parce qu’il l’a voulu, il nous a enfantés par la parole de vérité, pour que nous soyons une sorte de prémices de ses créatures. - Jacques 1:18
Car vous avez reçu une nouvelle naissance par une semence [reproductrice] non pas corruptible mais incorruptible, grâce à la parole du Dieu vivant et qui subsiste. - 1 Pierre 1:23

L'onction et la nouvelle naissance représentent la même chose : le fait d'être "choisi" par Dieu ("parce qu'il la voulu"). Ici nous voyons à nouveau le rôle de la "parole de Dieu", ou "parole de vérité" dans le processus de choix. C'est le fait de croire en cette parole qui nous ouvre les portes de l'onction (voir Galates 3:2; Jean 6:63; Proverbes 1:23). 

En conclusion de cette partie, nous avons donc vu que l'onction de l'esprit saint, ou "nouvelle naissance" n'est pas qu'un privilège réservé à quelques uns. En effet, cet Esprit Saint se manifeste par la Parole de Dieu, par son enseignement, qui est accessible à tous et qui nous donne la connaissance. Dieu nous appelle par sa Parole ! C'est donc en nous montrant réceptifs à cette parole salutaire, en la comprenant et en développant la foi que, comme les premiers chrétiens, nous obtenons cet Esprit Saint et devenons ainsi "oints" par son action en nous. L'onction de l'Esprit Saint n'est donc pas une cause mais une conséquence de notre bonne réponse à cet appel.

D'ailleurs il est aussi intéressant de noter que cet Esprit est mis "dans nos coeurs" (2 Corinthiens 1:22 cité plus haut), tout comme la loi de Dieu qui est "écrite dans le coeur" des chrétiens rachetés par le sacrifice de Jésus (Jérémie 31:31-34).

Comment Dieu choisit, ou appelle ses fidèles

Jésus lui-même étant la Parole (Jean 1:1) et l'Esprit (2 Corinthiens 3:17) on comprend d'autant mieux ce qu'il voulait dire quand il disait être "le chemin, la vérité et la vie" (Jean 14:6). Lors de son passage sur Terre il avait pour rôle d'incarner, de relayer l'appel de Dieu envers les humains. Cet appel était destiné à tous les humains mais malheureusement peu y étaient réceptifs. C'est ce que lisons en Matthieu chapitre 13 :

Et les disciples s’avancèrent et lui dirent : “ Pourquoi leur parles-tu en te servant d’exemples ? ” En réponse il dit : “ À vous il est accordé de comprendre les saints secrets du royaume des cieux, mais à ces gens-là cela n’est pas accordé. - Matthieu 13:10, 11 (voir également tout le chapitre jusqu'au verset 58)

En Marc, nous lisons même :

Or, quand il fut seul, ceux qui étaient autour de lui avec les douze se mirent à l’interroger sur les exemples. Et il se mit à leur dire : “ À vous le saint secret du royaume de Dieu a été donné, mais pour ceux-là qui sont dehors, toutes choses se passent en exemples, pour que, bien que regardant, ils regardent et pourtant ne voient pas, et que, bien qu’entendant, ils entendent et pourtant n’en saisissent pas le sens, pour que jamais non plus ils ne reviennent et que le pardon ne leur soit accordé. ” - Marc 4:10-12

Nous voyons bien ici que Dieu appelait à lui ses disciples par Jésus (sa Parole) et son enseignement.

Jésus parlait en exemples (paraboles) pour que ses auditeurs soient amenés à raisonner en eux-mêmes, pour que leur coeur puisse ainsi s'ouvrir et le recevoir pleinement. Malheureusement peu étaient disposés à faire cet effort. Il ajoute quelque chose de plus important encore : ceux qui ne sont pas réceptifs à son enseignement n'auront pas leurs péchés pardonnés. Autrement dit, en ne croyant pas ils n'entrent pas dans la Nouvelle Alliance et ne peuvent faire partie du peuple enseigné de Dieu et ils ne peuvent pas obtenir le pardon de leurs fautes (voir Jérémie 31:33, 34) !

Jésus a d'ailleurs illustré ensuite cette pensée par la parabole de la semence et de la bonne terre. Dans cette parabole, la semence représente la "parole du royaume" (verset 19). Elle tombe sur différent types de terre. Quelle est la "belle terre" ? Lisons :

Quant à celui qui a été semé sur la belle terre, c’est celui qui entend la parole et en saisit le sens, qui porte alors du fruit et produit celui-ci cent fois autant, celui-là soixante, l’autre trente. ” - Matthieu 13:23

Ainsi, si nous voulons répondre à son appel et être choisi par Dieu, il nous faut entendre, c'est-à-dire comprendre sa parole, et en saisir le sens. Bien sûr, nous l'avons vu, la foi est indispensable :

Mais vous aussi vous avez espéré en lui après avoir entendu la parole de vérité, la bonne nouvelle concernant votre salut. Par son moyen aussi, après avoir cru, vous avez été scellés de l’esprit saint promis - Éphésiens 1:13

Aujourd'hui, Jésus n'est plus sur terre et l'Esprit Saint se fait plus discret. Mais ils nous ont laissé un témoignage indélébile dans lequel nous pouvons bâtir notre foi et notre espérance : la Bible, la Parole de Dieu, les "Écritures inspirées" par son Esprit Saint (2 Timothée 3:16). La Bible est aujourd'hui le livre le plus diffusé au monde. Elle est à portée de main pour tous les humains. Faisons-nous l'effort de nous intéresser à cette Parole ? Écoutons-nous son appel ?

C'est Dieu qui choisit les croyants

Dieu peut également agir sur nos coeurs pour nous donner ou non la capacité de comprendre cet enseignement. C'est ce que disait Jésus :

Personne ne peut venir vers moi, si le Père, qui m’a envoyé, ne l’attire ; et je le ressusciterai au dernier jour. - Jean 6:44

Et c'est aussi ce que nous dit Paul dans sa lettre aux Corinthiens :

Qu’est-ce donc qu’Apollos ? Oui, qu’est-ce que Paul ? Des ministres grâce auxquels vous êtes devenus croyants, comme le Seigneur a accordé à chacun. - 1 Corinthiens 3:5

Oui c'est un privilège qui nous a été donné de croire en Jésus-Christ :

parce que c’est à vous que le privilège a été donné pour Christ, non seulement de mettre en lui votre foi, mais encore de souffrir pour lui. - Philippiens 1:29

Mais pour que Dieu nous accorde ce privilège, il nous faut être dans une bonne disposition de coeur :

Quand ceux des nations entendirent cela, ils se réjouirent et se mirent à glorifier la parole de Jéhovah, et tous ceux qui étaient dans la disposition qu’il faut pour la vie éternelle devinrent croyants. - Actes 13:48

Cette disposition de coeur consiste notamment à avoir la foi et à "aimer Dieu" :

Or nous savons que Dieu fait coopérer toutes ses œuvres pour le bien de ceux qui aiment Dieu, ceux qui sont les appelés selon son dessein ; parce que ceux qu’il a reconnus en premier lieu, il les a aussi destinés d’avance à être modelés d’après l’image de son Fils, pour qu’il soit le premier-né parmi beaucoup de frères. - Romains 8:28, 29

Conclusion

Nous avons vu que le processus de choix par Dieu est une action double :

  • L'action de Dieu par l'Esprit Saint : il nous appelle et nous enseigne par sa Parole inspirée. C'est aussi lui qui peut nous donner la capacité de comprendre cette parole (le discernement) si nous la lui demandons.
  • Notre propre action : pour être "oints" d'Esprit Saint il nous faut la volonté de nous approcher humblement de Dieu (Jacques 4:8) et nous montrer réceptifs à sa Parole (Isaïe 28:23). Il nous faut l'aimer, le recevoir en ayant foi en son Fils (Jean 3:16; Jean 6:28, 29; Jean 14:23; Révélation 3:20). Nous pouvons également lui demander son aide pour mieux comprendre sa parole et l'écrire dans notre coeur (Matthieu 21:22; Luc 11:13).

Par cette approche, nous pouvons avoir une compréhension plus précise de ce que Dieu voulait lorsqu'il a instauré la nouvelle alliance avec son peuple. Relisons cette prophétie :

“ Car voici l’alliance que je conclurai avec la maison d’Israël après ces jours-là ”, c’est là ce que déclare Jéhovah. “ Oui, je mettrai ma loi au-dedans d’eux, et dans leur cœur je l’écrirai. Oui, je deviendrai leur Dieu, et eux deviendront mon peuple. Et ils n’enseigneront plus chacun son compagnon et chacun son frère, en disant : ‘ Connaissez Jéhovah ! ’ car eux tous me connaîtront, du plus petit d’entre eux au plus grand d’entre eux ”, c’est là ce que déclare Jéhovah. “ Car je pardonnerai leur faute, et de leur péché je ne me souviendrai plus. ” - Jérémie 31:33, 34 

N'avez-vous pas envie d'entrer dans cette Alliance avec Dieu pour être enseignés par son Esprit Saint ? Quelle doit être notre réaction ?

Il est écrit dans les Prophètes : ‘ Et ils seront tous enseignés par Jéhovah. ’ Tout homme qui a entendu [ce qui vient] du Père et a appris vient vers moi. - Jean 6:45 (Jésus citant Isaïe 54:13 et Jérémie 31:34)

La boucle est bouclée : pour devenir précieux aux yeux de Dieu et recevoir son "esprit promis", approchons-nous donc de son Fils Jésus, le seul médiateur entre Dieu et les hommes (1 Timothée 2:5). N'oubliez jamais : lui seul est "le chemin, la vérité et la vie" !  (Éphésiens 1:13; Jean 14:6; 1 Jean 5:11, 12)

A tous les Témoins de Jéhovah, attention à ne pas suivre des imposteurs, des hommes hypocrites et menteurs, aux "paroles inspirées trompeuses" qui vous empêcheront d'entrer dans le peuple de Dieu pour satisfaire leurs propres intérêts !

Cependant, la parole inspirée dit clairement que dans les périodes à venir quelques-uns abandonneront la foi, faisant attention à des paroles inspirées trompeuses et à des enseignements de démons, par l’hypocrisie d’hommes qui disent des mensonges, étant comme marqués au fer rouge dans leur conscience - 1 Timothée 4:1, 2 (voir aussi 2 Timothée 4:3, 4)

 Voir aussi : Qui peut recevoir l'Esprit Saint ?